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Tipos de pruebas diagnósticas: Densitometría ósea

Publicado por Hospital Juan Cardona el 4 de enero de 2018 11:46:31 CET
La densitometría ósea es una prueba que sirve para medir la densidad de calcio existente en nuestros huesos, por lo que suele utilizarse para el diagnóstico de la osteoporosis o valorar el riesgo de fracturas.

Es una técnica fácil de realizar por su rapidez y comodidad para el paciente, ya que no es dolorosa ni requiere ingreso en el hospital. El examen de densidad ósea, también llamada absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA) o densitometría ósea, es una forma mejorada de tecnología de rayos X que se utiliza para medir la pérdida ósea. 

La prueba suele realizarse sobre un único hueso, normalmente la cadera o las vértebras más inferiores de la columna vertebral. En algunos adultos y en los niños se realiza en todo el cuerpo. El aparato de medición consigue una imagen con la que detecta la cantidad de calcio del hueso y lo compara con los valores normales.

Se puede utilizar para estudios  de composición corporal total, con determinación de  la masa grasa, lo que tiene una gran utilidad en el seguimiento y planificación de tratamientos en pacientes con problemas nutricionales (obesidad, anorexia, seguimiento de cirugía bariátrica,  etc.). Además, hoy en día se utiliza también en deportistas de alto nivel, ya que permite valorar la cantidad de masa ósea, de masa grasa y de masa magra (fundamentalmente músculos), tanto de forma global en todo el cuerpo, como por regiones, como los brazos piernas, pelvis, abdomen, tórax, lo que permite planificar entrenamientos más específicos. Permite asimismo hacer estudios pediátricos, con posibilidad de realizar mediciones de densidad mineral ósea y composición corporal a partir de tres años, porque la radiación de esta densiometría es mucho más baja.
Dr. Balbino López Seoane, jefe del servicio de Radiodiagnóstico

La DEXA mayormente se utiliza para diagnosticar la osteoporosis, una enfermedad que frecuentemente afecta a las mujeres después de la menopausia, pero que también puede afectar a los hombres y muy raramente a los niños. La osteoporosis incluye una pérdida gradual de calcio, así como cambios estructurales, provocando que los huesos pierdan grosor, se vuelvan más frágiles y con mayor probabilidad de quebrarse.

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La DEXA es también efectiva en el seguimiento de los efectos del tratamiento para la osteoporosis y otras enfermedades que generan pérdida ósea.

El examen de DEXA también puede evaluar un riesgo que tiene una persona para desarrollar fracturas. El riesgo de sufrir fracturas se ve afectado por la edad, el peso corporal, los antecedentes de una fractura anterior, antecedentes familiares de fracturas osteoporóticas y cuestiones relativas al estilo de vida tales como fumar cigarrillos y consumir alcohol en exceso. Se consideran estos factores a la hora de decidir si un paciente necesita tratamiento.

El examen de densidad ósea es altamente recomendado si:
  • es una mujer post-menopáusica y no ingiere estrógeno.
  • tiene antecedentes maternales o personales de tabaquismo o de fractura de cadera.
  • es una mujer post-menopáusica que es alta (más de 5 pies y 7 pulgadas) o delgada (menos de 125 libras).
  • es un hombre con enfermedades clínicas asociadas a la pérdida ósea.
  • utiliza medicamentos que se conocen que generan pérdida ósea, incluyendo corticoides como Prednisona, diferentes medicamentos anticonvulsivos como Dilantin y determinados barbitúricos, o drogas de reemplazo de la tiroides en dosis altas.
  • tiene diabetes del tipo 1 (anteriormente llamada juvenil o insulino-dependiente), enfermedad hepática, renal o antecedentes familiares de osteoporosis.
  • tiene un alto recambio óseo, que se muestra en la forma de colágeno excesivo en las muestras de orina.
  • sufre de una enfermedad en la tiroides, como hipertiroidismo.
  • sufre de una enfermedad en la paratiroides, como hiperparatiroidismo.
  • ha experimentado una fractura después de un traumatismo leve.
  • tiene rayos X que evidencian fractura vertebral u otros signos de osteoporosis.

La evaluación vertebral lateral (LVA, por sus siglas en inglés), un examen de dosis baja de rayos X de la columna para detectar fracturas vertebrales que se realiza con la máquina de DEXA, puede recomendarse para pacientes mayores, especialmente si:

  • han perdido más de una pulgada de altura
  • tienen dolor de espalda sin motivo
  • una DEXA arroja resultados límites.

Consulta aquí que otros tipos de pruebas diagnósticas realizamos en el Hospital Juan Cardona.

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Etiquetas: Traumatología y ortopedia, Pruebas diagnósticas

Publicado por Hospital Juan Cardona